フィクション

7は秘密 〜ニューヨーク最初の警官 / リンジー・フェイ

2015-08-27

本書『7は秘密』は、『ゴッサムの神々』の続編である。
のだが、実は私は第1作目は読んでいない。

  

本書の妙味は、舞台が19世紀半ばのN.Y.であり、彼らが発足したばかりのニューヨーク市警で働く警官であることだ。

著者リンジー・フェイによる「歴史についてのあとがき」では「ニューヨーク市警は、厳しい社会的変動と政治的憎悪の渦中にあった1845年に創設された。市民は”常備軍”ができることを公然と非難し、制服がなかったのにもかかわらず、警官たちは敵意と不信で迎えられた。」とある。
主人公ティム(ティモシー)・ワイルドら警官を取り巻く環境は、今日のそれとは大いに異なる。

そして1846年のある冬の日、ティムは黒人の混血の女性から助けを求められる。
ルーシー・アンダーソンと名乗るその女性は、黄金に輝く肌と灰色がかった緑色の瞳を持つ、誰もが振り返らずにはいられない美人だった。彼女の妹と7歳になる息子が奴隷捕獲人に連れ去られてしまったという。
彼女に流れている黒人の血はごくわずかだろうが、当時の法律では黒人はあくまで黒人だ。彼女がティムに助けを求めたは、黒人の友人のアドバイスによるものだった。

警官の半分は悪党だし、逃亡奴隷の捕獲はまぎれもなく合法だ。
だが、ティムは奴隷制度を快く思っておらず、自分の良識に従う。
彼女は自分たちは正式な証明書を持つ”自由黒人”だが、奴隷業者たちはそんなことは気にもとめないという。狙われたらお終いなのだ。

署長の兄ヴァレンタインの助けを得て、ティムはルーシーの妹と息子を救出に成功し、兄の家に匿う。
しかし、その後、ティムはルーシーの遺体を発見する。彼女はヴァレンタインのローブの紐で首を絞められて殺され、妹と息子は姿を消していた。
兄が犯人であることはあり得ない。
果たしてルーシーを殺したのは誰なのか?デリアとジョナスの行方は…?

テーマは「黒人奴隷問題」である。しかし凡庸だと思うなかれ。これがなかなか読ませるのだ。

タイトルの『7は秘密』は見たカラスを数える古い数え歌の歌詞だが、黒い鳥(ブラックバード)は、黒人奴隷誘拐者(ブラックバーダー)という残酷な隠語にひっかけてある。
1は悲しみ、2は喜び、3は少女で、4は少年、5は銀(しろがね)で、6は黄金、7は秘密で絶対もらすな。この秘密と物語の謎がうまくマッチしている。

ところで、警官にアイルランド移民が多いのは、ルヘインの『運命の日』 で知っていたが、はっきり言ってアイリッシュの警官は、本書では「悪役」だ。
しかし、こうした悪徳警官よりも、利己的な人間のほうが結果的には遥かにタチが悪い。

また、登場人物も個性的でいい。この黒人奴隷捕獲人の事件のいく先々で絡んでくるシルキー・マーシュという女性は、どことなくあのアイリーン・アドラーを思わせるが、ティムは絶対シルキーのことを「あの女性」などとは言ったりしないだろう。

聞けば著者はシャーロキアンらしいが、しかし、ティムはシャーロックとは全く違う。もっと私たちが感情移入できる普通の人間で、人情味にあふれた若者だ。

マダム・マーシュは売春宿のマダムで、兄ヴァルの元カノダガ、どうやら前作でワイルド兄弟とは険悪な関係になったらしい。このシリーズが続くかぎり、彼らの前に立ちはだかるのだろう。
ちなみに、私のお気に入りは、英国人のピアニストで同性愛者のヴァルの友人のジム。

 

 

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    今回の下げ局面はキツかったですな(もう落ち着いたという判断は尚早か)。
    こうした急落局面は年に数回あるものですが、
    下げ局面はチャートで見る限り、どれも短期間で終息(そして回復)しているので、
    早くSpenthさんの保有株も、少なくとも買い値位置まで戻り、
    一安心できることを祈っておりますよ。
    株は安い(下がった)時買おう!
    年中ホールドしていても高値位置じゃ利幅期待できないからね。
    自分は一昨日底値圏(?)で買った株、昨日利確・・チキンな奴なのでした。
    (もう一銘柄しか保有株残っておらず)。
    中華料理学んでそして食べて気分転換!・・いいですなぁ。
    案外中華料理はカロリー高め要注意?
    今回のコメントもほぼ株関係のハナシで終始してしまいました。
    『ゴッサム』はじめ、偏りを生む表紙は、ホント作品(イメージ)を損なうものとなりますなぁ。
    そう、ちと騒がれた(?)角川文庫版越前訳のエラリー・クイーン国名シリーズ。
    自分としてはあの表紙(イラスト)はアリなのですが(理由:売れそうだから)。
    ではまた!

  2. SECRET: 0
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    naoさん、おはようございます!
    もう朝起きたら即ダウをチェックするのが習慣に(苦笑)
    よしよし。ダウちゃん頑張った!
    今日も小幅高かな?(だといいな)
    底値で買って、上がったら即撤退が一番賢いですね。
    しかし、新たな資金をつぎ込む気ももはやなく…
    ま、落ち着くところに落ち着くだろうし、第二のリーマンになったらなったで10年くらい放置しておくかという感じです。
    この局面で大儲けした人もいるでしょうが、強制決済で退場した人も相当いるんでしょうねぇ。
    それにしても、空売り比率39パーセント超えって…こんなのはじめてみましたよ!
    クイーンのイラスト表紙は、翻訳の越前氏も「売れればなんでもいい」とおしゃっていました。
    ただ、クイーンなら若年層が一度はたどる道なのでしょうが、こういうのはどうなんでしょうかね。
    私はとにかく、イラストレーターに頼むことで単価があがってしまうのが嫌だわ(笑)

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